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Artículo: Del Residuo al Recurso: El Impacto Ambiental del Cuero

Transforming Waste into a Resource. The Environmental Impact of Leather
comunidad crush

Del Residuo al Recurso: El Impacto Ambiental del Cuero

Esta entrada es fruto de numerosas peticiones de nuestros lectores. Muchos de ellos han contactado con nosotros porque querían saber más sobre el Cuero en general, más concretamente sobre nuestra piel Syna, y los aspectos medioambientales y de sostenibilidad de esta materia prima tan noble. Este post contiene detalles más técnicos y datos reales sobre este asunto.
La sostenibilidad del cuero abarca aspectos como el cumplimiento ambiental, la gestión de residuos, el uso de químicos, las prácticas sociales y laborales, el uso de energía y agua, y la trazabilidad de las pieles.

Sobre las Regulaciones y la  Transparencia
Las curtidurías están reguladas por normas gubernamentales e internacionales para asegurar que cumplan con criterios ambientales estrictos. Estas regulaciones se aplican mediante auditorías de organizaciones terceras como el Leather Working Group (LWG), el Higg Index y el Instituto de Asuntos Públicos y Ambientales (IPE). La transparencia es fundamental, y muchas curtidurías comparten abiertamente sus datos de cumplimiento con los clientes.
A continuación quiero compartir contigo  4 Programas de Certificación por si quieres investigar más sobre ellos.
- Leather Working Group (LWG): Es la Certificación líder para la industria del cuero. Certificación más prestigiosa y estricta. Nuestras pieles y procesos están bajo esta certificación.
- Higg Index: Evalúa la sostenibilidad ambiental en los sectores de la moda y el calzado.
- Certificación de Sostenibilidad (CSCB): Específica para Brasil, se enfoca en prácticas sostenibles en curtidurías.
- Instituto de Certificación de Calidad para el Sector del Cuero (ICEC): Opera en Italia, proporcionando certificación integral para curtidurías.

Otro aspecto crucial en la curtición es la Gestión de Residuos.
En relación al tratamiento de Aguas Residuales, las curtidurías modernas operan con sus propias plantas de tratamiento de aguas residuales o utilizan instalaciones municipales o del Consorcio de Curtidores para tratar los efluentes, siguiendo las recomendaciones de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) y la Unión Internacional de Técnicos y Químicos de la Industria del Cuero (IULTCS).
Como ejemplo, la curtiduría donde se hace nuestra piel Syna utiliza un sistema de Circularidad del agua por el que más del 80% del agua vuelve a introducirse en el sistema para su reutilización. Tras la instalación de la Planta de Evaporación el vertido de aguas es casi nulo. Además el residuo generado se reintroduce en el circuito de la industria del colágeno.

La gestión de los Residuos Sólidos también es algo en lo que poner el foco. Las curtidurías gestionan los residuos sólidos según estrictos protocolos gubernamentales. El objetivo es crear flujos de residuos circulares, donde los desechos se reutilizan en nuevos materiales o fuentes de energía.
Otro de los aspectos en cualquier industria es el Uso de Químicos. A este respecto, la industria de la curtición moderna lleva muchos años haciendo esfuerzos para reducir drásticamente la utilización de químicos. En concreto, y como dato, el Cromo VI no se usa en la curtición. Se utiliza Cromo III, una alternativa mucho más segura. El procesamiento adecuado en las tenerías modernas asegura que no se convierta en Cromo VI.
El programa ZDHC (Zero Discharge of Hazardous Chemicals) busca eliminar los químicos peligrosos de los procesos textiles y del cuero. Más de 100 marcas globales, entre las que nos encontramos,  imponen estas regulaciones en sus cadenas de suministro.
La lista de químicos eliminados de los procesos de curtición modernos es larguísima. La lista de estas sustancias eliminadas y las que están sometidas a un estricto seguimiento puede consultarse tanto en las Listas de Sustancias Restringidas (RSL y MRSL), como en  las directivas EU-REACH y las guías ZDHC para asegurar el uso seguro de químicos.

Otro aspecto que consideramos crucial tiene que ver con las prácticas Sociales y Laborales. Todos hemos visto fotos en internet de curtidurías donde las condiciones de trabajo son claramente muy mejorables. En las tenerías del siglo XXI , los trabajadores reciben capacitación en el manejo de productos químicos y operación de maquinaria, y están equipadas con dispositivos de seguridad muy avanzados. Existen Auditorías regulares por organizaciones como LWG y CSCB aseguran el cumplimiento continuo con altos estándares de seguridad. ONUDI ofrece programas de capacitación continua para mejorar aún más la seguridad laboral.
Automatización y Industrialización de procesos
La automatización ha transformado la industria del cuero, reduciendo la necesidad de trabajo manual y aumentando la eficiencia. Las curtidurías más modernas emplean tecnología punta para asegurar la eficiencia en el uso de los recursos y el cumplimiento de unas óptimas condiciones de seguridad en el trabajo.
 El Uso de Energía la Huella de Carbono son otros aspectos en los que la industria del cuero del siglo XXI está trabajando muy intensamente. Aunque conocer con precisión la huella de carbono del cuero es compleja debido a su conexión con la industria de la carne, el Comité de Huella Ambiental de la UE ha desarrollado guías usando la metodología de Evaluación del Ciclo de Vida para estandarizar el cálculo de la huella de carbono del cuero, reconociendo que es un subproducto de las industrias de la carne y los lácteos.
Trazabilidad de las Pieles y Transparencia en la Cadena de Suministro
El Leather Working Group realiza auditorías de trazabilidad para rastrear el cuero desde la granja, pasando por el matadero hasta el producto final. Esta información es accesible tanto para clientes como para consumidores, promoviendo la transparencia y la responsabilidad.

Sí… El Cuero es un Subproducto
El cuero se fabrica a partir de las pieles de ganado bovino, ovejas, cabras y cerdos, que son subproductos de la industria cárnica. La producción de cuero ayuda a reducir los desechos al reutilizar pieles que de otro modo terminarían en vertederos. Este proceso ahorra aproximadamente 7.3 millones de toneladas de desechos anualmente.
Desde un enfoque transparente, la sostenibilidad de la industria del cuero implica un enfoque amplio, incluyendo el estricto cumplimiento ambiental, la gestión efectiva de residuos, el uso seguro de químicos, prácticas sociales y laborales justas y éticas y el máximo de transparencia en la cadena de suministro. Es por ello que al utilizar subproductos de la industria cárnica, la producción de cuero contribuye a la reducción de desechos y promueve la sostenibilidad.

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